Justin Ray Gaethje es un artista marcial mixto profesional estadounidense que actualmente compite en la división de peso ligero del Ultimate Fighting Championship. A partir del 5 de octubre de 2020, ocupa el puesto 7 en la clasificación libra por libra masculina de UFC y es el actual campeón interino de peso ligero de UFC. Nacido en Safford, Arizona, Gaethje comenzó a luchar cuando tenía cuatro años. Fue dos veces campeón del estado de Arizona como luchador en Safford High School, y un All-American de la División I de la NCAA durante su tiempo en la Universidad del Norte de Colorado.

Información de Justin Gaethje

Vida temprana

Justin Ray Gaethje nació el 14 de noviembre de 1988 en Safford, Arizona. Su madre, Carolina, es de ascendencia mexicana y su padre, John Ray Gaethje, es de ascendencia alemana. Su madre era maestra de correos, mientras que su padre era un minero de cobre, al igual que sus dos abuelos. Su abuelo paterno boxeó mientras servía en el ejército de los Estados Unidos. Ray, el padre de Gaethje, se retiró como minero de cobre en septiembre de 2019, después de 36 años trabajando en la mina Morenci.

Carrera de lucha libre

Escuela secundaria: Gaethje comenzó a luchar a la edad de cuatro años y asistió a Safford High School, donde fue cuatro veces finalista y dos veces campeón estatal y todavía tiene la séptima caída más cercana y la novena mayor cantidad de puntos de equipo anotados en la historia del estado como luchador. También jugó fútbol y béisbol en la escuela secundaria.

Colegiado: Gaethje se graduó de Safford High School con un récord de 191-9. Inicialmente aplicó a una pequeña universidad en Arizona porque quería permanecer cerca de su familia, pero en cambio aceptó una oferta del programa de la División I de la NCAA en la Universidad del Norte de Colorado. Como estudiante de primer año, Gaethje tenía un récord de 18-9, incluido un tercer lugar en el Oregon Wrestling Classic. En su segunda temporada, se clasificó para el Campeonato de 157 libras de la División I de la NCAA de 2009, donde tuvo un récord de 0-2. Terminó la temporada con un récord de 14-4 y fue nombrado para el primer equipo de la Conferencia Oeste de Lucha Libre.

Carrera de artes marciales mixtas

Carrera temprana: Gaethje comenzó su carrera amateur en MMA durante sus estudios en la Universidad del Norte de Colorado. Amasó un récord amateur de 7-0 antes de hacer su debut profesional el 20 de agosto de 2011 contra Kevin Croom. Gaethje ganó la pelea en el primer asalto vía KO debido a un golpe después de que su oponente intentó una sumisión. En el circuito regional en Colorado y Arizona, Gaethje compiló un récord profesional invicto de 7-0, con 6 victorias por detención. Una de sus primeras victorias fue sobre el veterano de UFC Drew Fickett. Gaethje ganó por nocaut a los 12 segundos del primer asalto.

Serie Mundial de Lucha: Gaethje fue firmado por la Serie Mundial de Lucha el 2 de diciembre de 2012 e hizo su debut el 23 de marzo de 2012 en WSOF 2 contra Gesias Cavalcante, terminando la pelea en el primer asalto por TKO luego de abrir un corte por encima. Ojo izquierdo de Cavalcante. El 14 de junio de 2013, luchó contra Brian Cobb en WSOF 3, y finalmente ganó por nocaut técnico en patadas de pierna en el tercer asalto. Luego, Gaethje luchó contra Dan Lauzon en WSOF 6 el 26 de octubre de 2013, terminando a Lauzon por nocaut con un uppercut de derecha en el segundo asalto.

Ultimate Fighting Championship

El 4 de mayo de 2017, Gaethje anunció que había dejado vacante su título de la WSOF y firmó con el Ultimate Fighting Championship. El 12 de mayo se anunció que haría su debut contra Michael Johnson el 7 de julio, en The Ultimate Fighter Redemption Finale. Gaethje ganó la pelea de ida y vuelta por nocaut técnico en el segundo asalto a través de una combinación de golpes y rodillas. La victoria le valió a Gaethje los premios Fight of the Night y Performance of the Night. Sherdog nombró esta pelea como la mejor pelea de 2017 y la segunda ronda de la pelea como la mejor ronda del año.

Gaethje perdió una pelea de ida y vuelta por TKO en el cuarto asalto ante Dustin Poirier el 14 de abril de 2018, en UFC en Fox 29. La pelea le valió a Gaethje su tercer premio de bonificación de Fight of the Night consecutivo. Sherdog nombró a Gaethje vs. Poirier como la mejor pelea de 2018. Después de la pelea se reveló que las patadas de Gaethje habían causado un desgarro parcial del músculo cuádriceps femoral de Poirier. Poirier dijo, no lo sabía en la pelea, pero lo supe la noche y la mañana siguiente. Rompió mi quad. Estoy intentando pensar en otra ocasión en la que me hayan dañado gravemente las patadas. Jim Miller me lastimó la pantorrilla muy bien, pero nada de eso.

Estilo de lucha

Como dos veces campeón de la escuela secundaria del estado de Arizona y un All-American de la División I de la NCAA, Gaethje tiene algunas de las mejores credenciales de lucha libre en la división de peso ligero de UFC. A pesar de su pedigrí de lucha de élite, rara vez busca derribos, sino que prefiere un estilo de lucha entretenido. Es bien conocido por el poder de nocaut en sus golpes y sus debilitantes patadas en las piernas. Cuando se le preguntó después de su derrota ante Poirier en 2018 por qué no usó su lucha libre en la pelea, Gaethje dijo: He estado luchando toda mi vida. Debería y podría haberlo derribado un par de veces, especialmente cuando lo hice sacudir solo para robar una ronda o dos. Por alguna razón, mi mente no me deja hacerlo. Creo que me vendí tan duro por el hecho de que esto no es lucha libre. Te cansa.

Palabra final

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